Monday, December 31, 2012

779. Central Post Office, Kharkov-Mordvinov

Dear Richard,

This is the Central Post Office and Police Department
(left side) in Kharkiv. A great constructivist building.
One of the best examples of the revolutionary Russian
modernist architecture that abruptly ended in 1932.

Best regards.

Saturday, December 29, 2012

778. Helsinki, Porthania Building of University at Helsinki.

Dear Paul,

Aarne Ervi was a very important architect who worked
for Aalto before establishing his own office. Ervi was a
pioneer in using prefabricated architectural components
and new building materials, and his Porthania building is
a great example of this experimental spirit.


Thursday, December 27, 2012

777. Auferstchungskirche Essen-Altstadt

Dear Lisa,

The protestant Church of the Resurrection was built in
Essen in the early years of the Great Depression. The
architect Otto Bartning designed a simple central structure
on a circular ground plan, and used steel, concrete, and
brick as construction materials. The unusual shape of this
influential church not only responds to budget restrictions
but to the architect's willingness of making the building
reflects its main function: a community grouped around
the preacher.

Warm regards,

Tuesday, December 25, 2012

776. Rovaniemi, Finland

Dear David,

"The town is situated in the midst of forest in a park like
environment. In town planning as well as in building flats
one important thing is flexibility since we don't know
what is going to happen tomorrow. A part of the town is
left for the future..." (Alvar Aalto)


Sunday, December 23, 2012

775. Akbar Hotel, New Delhi

Dear Hasan,

"Bad artists copy. Good artists steal."
(Pablo Picasso)


Friday, December 21, 2012

774. Beira, Moçambique. Estacao do Caminho de Ferro

Querido Luz,

Francisco de Castro Rodrigues es un arquitecto portugues
que trabajo gran parte de su vida en las antiguas colonias
portuguesas en Africa. Su obra mas abundante y conocida
esta en Lobito (Angola), donde aun se le conoce como el
arquitecto que construyo Lobito. Castro trabajo tambien
en Mozambique, donde construyo la magnifica y moderna
Estacion de ferrocarriles de Beira.

Un beso,

Wednesday, December 19, 2012

773. San Diego

Dear Geoffrey,

"I think architecture is a ride, a physical ride, and I mean
that literally: a ride like in an amusement park, a fascinating
journey towards the unexpected" (Antoine Predock)


Monday, December 17, 2012

772. Thorncrown Chapel, Eureka Springs, Arkansas

Dear Robert,

"Architecture is a kind of musical
instrument on which nature can play.”
(E. Fay Jones)

Best regards,

Saturday, December 15, 2012

771. Curitiba

Mi querido Juan,

El dia de hoy cumpliria Oscar Niemeyer 105 años.
Me permito usar uno de tus poemas como pequeño
homenaje al gran maestro brasileño, que nos dejo
el pasado dia 5 de Diciembre.

ojos de pez

una vez conocí a una chica que comía
ojos de pez
y su visión del mundo abarcaba toda la manzana
cuando caminaba
con paso ligero por la calle

(Juan Luis Lara Ruiz-Granados

Gracias por tu maravillosa amistad.


Thursday, December 13, 2012

770. Mount Angel Abbey. St. Benedict, Oregon

Dear Duke,

"When I stood in the library hall and felt the combined
effect of space and light, I knew that we had designed
a good building"
(Elisa Aalto speaking about the Mount Angel Abbey


Tuesday, December 11, 2012

769. Teatro Regio, Torino

Dear Luigi,

"Everything is admissible as long as it is
fantastic" (Carlo Mollino)

Best regards,

Sunday, December 9, 2012

768. Australia's National Gallery and High Court

Dear Kylie,

Australia's National Gallery and High Court in Canberra
are two late 20th-Century Brutalist buildings of great
historical, social, and aesthetic relevance. The High Court
was designed to be seen from across the lake, while the
National Gallery is characterized by the informal plantings
of the Sculpture Garden and the very fine landscaping
around it.


Friday, December 7, 2012

767. Brasil. Brasilia-DF. Igreja N. Sra. de Fatima

Dear Master,

Thank you for your endless talent, for your astonishing
sensibility and sense of beauty, for your strong and
permanent commitment with people from any kind of
social class.
Today I say that that Le Corbusier exclaimed when he
first visited the Praça dos Três Poderes:
"Bravo, Oscar, bravo"

Oscar Niemeyer (12/15/1907-12/5/2012)


Wednesday, December 5, 2012

766. Sevilla, Puente de la Barqueta

Querido Rafa,

"Asi, por tanto, el puente no viene a estar en un lugar,
sino que -por el mismo puente- nace el lugar".
(Martin Heidegger, Construir, Habitar, Pensar)

Este es otro precioso puente que esta proximo al
"Caballo de Troya" de Calatrava, conocido como
El Alamillo, y del que Casandra protege a Sevilla.
Seguro que te acuerdas de el.

Feliz Cumpleaños!

Te quiero mucho.

Monday, December 3, 2012

765. La Manga del Mar Menor

Querida Ines,

Esta postal nos lleva de viaje a un pasado
reciente y a la vez lejano. La imagen es de
mediados de los 60, ya que la "Torre Negra"
del Conjunto Hexagonal se termino en 1965.
Es obra del gran arquitecto catalan Antoni
Bonet Castellana que en esta su primera obra
en La Manga experimenta con formas derivadas
de una trama de hexagonos regulares. Toda la
composicion incluyendo los jardines y las piscinas
derivan de esas formas geometricas. El Conjunto
Hexagonal estaba formado por 7 bloques
menores y una unica torre de 14 plantas. Todos
los edificios tenian vistas a ambos mares, el
Menor y el Mediterraneo, y estaban revestidos
de ceramica vidriada verdosas en los bloques
verdes y negra en la Torre Negra. La persiana
mallorquina abatible fue el elemento tradicional
de proteccion solar aplicado a este conjunto tan
racional y a la vez poetico.

Un abrazo.

Saturday, December 1, 2012

764. Storhamarlåven

Dear Enric,

"Architecture is not just a question of rationalism, but an
irrational idea that needs to be supported by a rational
structure" (Sverre Fehn)


Thursday, November 29, 2012

763. The Central University Library, UC San Diego

Dear Louis,

The iconic Brutalist Geisel Library (originally Central Library)
located on the main campus of the University of California,
San Diego, was rededicated in 1995 in honor of children's
author Theodor Seuss Geisel (aka Dr. Seuss).
The original idea for this library conceived by architect
William Pereira was a treelike building including a spherical
books repository resting at the top of a massive structural
In one of the most popular children's books written and
illustrated by P.D. Eastman and named Go, Dog. Go! all kind
of different dogs run to a big dog party held on top of a tree.

Happy birthday Louis!


Tuesday, November 27, 2012

762. Casablanca. Paso subterraneo Plaza Mohammed V

Dear Friedrich,

These are two postcards showing one an exterior outlook
and the other an interior view of the United Nations Plaza
pedestrian underpass designed by Jean-François Zevaco
in 1975. The site has been recently restored by a local
architect after years of abandonment. Unfortunately the
colorful stained glass pieces couldn't be replaced to replicate
the original Zevaco's creation.


Sunday, November 25, 2012

761. Reims, La Halle

Dear David,

The 1929 covered market in Reims still suggests visitors
the grandiosity of the architecture of Gothic cathedrals.
Past and future link in a wise, efficient, and lyrical way
by Freyssinet and Maigrot.

Warm regards.

Friday, November 23, 2012

760. Bartholomeus Ruloffstraat hoek J.M. Coenenstraat. Amsterdam

Dear Michel,

Dutch architect Jan Staal designed and built this successful
middle-income housing building full of creative rationality,
as many times seen in the stimulating architecture of the
Amsterdam School.


Wednesday, November 21, 2012

759. Bradbury Building. Downtown Los Angeles

Dear Rachael,

"I've seen things you people wouldn't believe. Attack ships
on fire off the shoulder of Orion. I watched C-beams glitter
in the dark near the Tannhauser Gate. All those moments will
be lost in time,.. like tears in rain...time to die"
(from the monologue of the Replicant Roy Batty in the
movie Blade Runner)

The Bradbury Building is featured in this science fiction
classic movie as the apartment building in which J.F.
Sebastian lives.


Monday, November 19, 2012

758. Hotelli Aulanko

Dear Vera,

The Aulanko Hotel in Hämeenlinna
(the city of Jean Sibelius) was in its
time a luxury hotel of international
relevance. Here, Finnish functionalist
elegance was conveyed at its best.

Warm regards,

Saturday, November 17, 2012

757. Sophia Ziekenhuis. Zwolle

Dear Hans,

Jan Wiebenga, a pioneer of modern architecture in the
Netherlands, designed and built the new Sophia Hospital
extension in 1931-1935. It is particularly interesting in this
project the eloquent corner that connects the new wing to
the existing building.


Thursday, November 15, 2012

756. Abrantes, Portugal

Querido Alvaro,

El Hotel de Turismo Abrantes es una de las obras pioneras
que introdujo el lenguaje de la modernidad en la arquitectura
hotelera portuguesa. Situado en la cima de una colina en la
que se encaja organicamente, el hotel se articula a traves de
dos cuerpos de tres alturas al sur y de una al norte. Es en esta
ultima zona mas elevada, donde se disponen la recepcion y las
estancias mas publicas, para que puedan disfrutar de las
magnificas vistas del entorno.

Un saludo afectuoso

Tuesday, November 13, 2012

755. Stuttgart Rot

Dear Fritz

The apartment complex Romeo and Juliet
in Stuttgart-Zuffenhausen was the first
post-war project built by German architect
Hans Scharoun. After the end of the Second
World War Scharoun considered flats to be
"the new, freeing background in life".


Sunday, November 11, 2012

754. The University of Chicago. Law School

Dear Antoine,

"The practice of architecture has to be measured in
elephant time" (Eero Saarinen)
President Barack Obama taught here from 1992 to
2004. (Congratulations on winning your second

Best regards,

Friday, November 9, 2012

753. Suomi, Imatra

Dear Richard,

The church in Vouksenniska is a building in which Aalto
continued exploring the new asymmetrical forms introduced
by him a few years earlier in the House of Culture of Helsinki.
This church is however highly acknowledged for its
functionality and versatility, since it allows for three separate
independent spaces, with the ability to unify them into a large
one when needed.

Best regards.

Wednesday, November 7, 2012

752. Oviedo. Palacio de los Deportes

Querido Paco,

Esta es otra fantastica estructura del ingeniero Ildefonso
Sanchez del Rio. El Palacio de los Deportes de Oviedo
fue construido mas de 30 años despues que el Mercado
de Pola de Siero (su obra maestra), y conserva muchos
de los conceptos y soluciones estructurales utilizados

Un abrazo muy fuerte.

Monday, November 5, 2012

751. Moscou. Club au nom de Roussakoff

Dear Maurizio,

"It was immediately and forever decided that the project for
the building of a club in the name of Rusakov should be a
festal salute to Compressed Beauty, a volley aimed at the
Future" (Konstantin Melnikov)
This contemporary picture still shows on the right front side
of the upper auditoriums inscription letters designed by
Melnikov himself that read Skola Kommunizma (School of

Yours faithfully,

Saturday, November 3, 2012

750. Coolsingel. Rotterdam

Querida Ines,

El famoso café De Unie en Rotterdam fue diseñado y construido
entre 1924 y 1925 por J.J.P. Oud, destacado miembro de la
corriente arquitectónica del Neoplasticismo ( De Stijl). El edificio
que hoy puede visitarse es en realidad una reconstrucción del
original que data de 1986 y que está emplazado en una calle
cercana, ya que el primer De Unie fue destruido en los bombardeos
de Berlín en 1940.
En la fotografía de ésta tarjeta postal de época se puede ver el
original café De Unie algo a la derecha del centro de la imagen,
ocupando un pequeño hueco entre dos grandes edificios
neoclásicos. En los escasos 15 años de existencia de este icono
universal de la arquitectura moderna, el local pasó a albergar
primero el Café De Unie, más tarde un concesionario de la
Compañíaa Automovilística de La Haya, y finalmente otro café, el
Café Modern. En la postal que está enviada en 1929 ya aparecen
los rótulos de la Haagsche Automobiel Maatschappij, un
concesionario de automóviles de importación americanos y europeos.
Estas son sólo algunas claves para entender mejor este pequeño
viaje en el tiempo y la historia a través de esta fascinante postal de
la época.

Un abrazo,

Thursday, November 1, 2012

749. Boa Nova. Casa de Cha


Esta es otra de las postales que me mandastes. Quizá la que
más me ha gustado de todas. Me impresiona de ésta postal
como Siza "dibuja" literalmente el paisaje con su arquitectura
de muros y planos. Me recuerda a la manera que Juan
Navarro Baldeweg registra y analiza el medio natural con sus
dibujos paisajisticos donde representa solamente lo que tiene
importancia en esa lectura detallada del terreno. Esta
fotografia es muy buena, es muy "arquitectónica". No me
sorprendió leer en el reverso que la tomó Teresa Siza, la
hermana de Alvaro Siza.


Wednesday, October 31, 2012

748. Escuelas de Arte de la Habana. Vista de la Escuela de Danza Moderna.

Querido Pablo,

El otro dia mande una postal a mi amiga Cristina con
algunos comentarios de La Ciudad de las Artes y las
Ciencias de Valencia. Hoy te envio a ti otra postal,
publicada en Moscu en 1978, que muestra una de las
cinco escuelas que forman la Ciudad de las Artes de
La Habana.
Otra Ciudad de las Artes, pero esta muy distinta. Un
lugar que en palabras del historiador de la arquitectura
John Loomis representa la esencia del realismo mágico
de la arquitectura y el paisaje.
Las Escuelas de Arte de la Habana fueron diseñadas
por Ricardo Porro (que actuo ademas como coordinador
general) y por los entonces jovenes arquitectos italianos
Vittorio Garatti y Roberto Gottardi. Estos ultimos
proyectaron las escuelas de Ballet, Música, y Artes
Dramáticas, mientras que Porro diseñó las escuelas de
Artes Plásticas y Danza Moderna.
La tecnologia utilizada de bóveda ceramica catalana
inusual hasta entonces en la isla, el respeto profundo al
paisaje natural (la privilegiada zona de Cubanacán) y la
libertad y sensualidad expresiva de este conjunto que
pretendia de alguna manera interpretar el espiritu de la
Revolucion con una arquitectura libre y abierta, hacen
de esta escuelas de arte uno de los logros mas
destacados en la arquitectura moderna cubana.
Recientemente se ha publicado que Norman Foster se
hara cargo de forma altruista de la terminacion (nunca se
concluyo) y renovacion (en estado casi ruinoso) de la
Escuela de Ballet. Sin embargo Vittorio Garatti que fue
el arquitecto que concibio y construyo parcialmente esta
escuela no comprende por que no se le asigna a el este
nuevo proyecto.

Un saludo muy afectuoso,

Monday, October 29, 2012

747. Stockholm. Stadsbiblioteket.

Querida Eva,

He aqui una foto de epoca de la Biblioteca Publica de
Estocolmo; una de las obras maestras de Erik Gunnar
Asplund. La imagen de esta tarjeta postal ademas de
ser impresionante por la fuerza plastica de la arquitectura
del cilindro central tocando el suelo, es un pequeño tesoro
por su valor historico. Lo es porque la biblioteca se
termino en 1928 y la cuarta fachada que impide ver el
gran cilindro completo desde el exterior fue concluida por
Asplund en 1932. Esta imagen por tanto fue tomada y
publicada en algun momento durante esos escasos cuatro
años y refleja una realidad que dejo de existir desde
entonces. No se si con cierta afliccion por parte de

Saludos afectuosos.

Saturday, October 27, 2012

746. Valencia, Ciutat de Les Arts i Les Ciencies


Gracias otra vez por las postales que me enviastes.
Esta es una hermosa vista del Hemisférico en
primer término con el Palacio de las Artes Reina Sofia
al fondo. Como sabes estos son sólo dos de los siete
edificios que forman la faraónica y controvertida Ciudad
de las Artes y de las Ciencias de Valencia.
El otro día leí en El País Digital una entrevista al
crítico de arquitectura William Curtis en la que éste
se despachaba a gusto sobre ésta arquitectura que él
denomina muy ilustrativamente "tecno-kitsch". Para
Curtis éste complejo no es más que un gran show, una
apuesta al marketing, una especie de Disney
arquitectónico, donde todo es retórico, todo es ruido
Pensé al principio que siendo Curtis británico y por
consiguiente tendente a cierto conservadurismo
formal podría estar exagerando algo, aunque en
lo esencial creo que tiene toda la razón. En lo que si
concuerdo plenamente con él es en la clara distinción
entre ésta Opera del Palacio de las Artes y la de Sydney
cuando se las ha querido comparar. La de Sydney es
una obra maestra pionera en el tipo de solución y en
su técnica constructiva que además resuelve su relación
con el paisaje de una manera original y extraordinaria.
En fin, y a ti que te parece?


Thursday, October 25, 2012

745. Bath-Yam, Municipal Building

Dear Amos

"A building is based on the precision of an idea on which
variations are made." (Zvi Hecker)


Tuesday, October 23, 2012

744. Victoria Hotel, Lisboa

Dear Alvaro,

"Architecture is inhabited sculpture."
(Constantin Brancusi)

Warm regards.

Sunday, October 21, 2012

743. San Sebastian. El Club Nautico en dia de temporal

Querido Mario,

"Silva el viento dentro de mi.
Estoy desnudo. Dueño de nada, dueño de nadie,
ni siquiera dueño de mis certezas, soy mi cara en
el viento, a contraviento, y soy el viento que me
golpea la cara." (Eduardo Galeano. La Ventolera)


Friday, October 19, 2012

742. Amsterdam. WoZoCo

Dear Winy,

"Architecture confines and defines us"
(John Updike)


Wednesday, October 17, 2012

741. Tours. Grand Hotel

Dear Lulu,

"Architecture is a social art" (Pierre Chareau)
(French architect and designer Pierre Chareau
redecorated Le Grand Hotel de Tours in 1928)

Warm regards.